Guatemala, representada en Marte por el cráter Zunil

El nombre del referido municipio ubicado en el altiplano de Guatemala fue escogido entre los cientos de nombres de pueblos pequeños.

Un área mayor a 10 kilómetros de diámetro en Marte recuerda una porción del occidente de Guatemala: el cráter Zunil, ubicado en la región que se llama Fosa de Cerbero.

Se trata de una parte del planeta rojo que fue nombrada de esa manera en honor al municipio quetzalteco de Zunil y, según estimaciones se formó hace unos 170 millones de años.

Los expertos lo catalogan como un cráter de impacto, es decir que se produjo por el choque de un objeto estelar en el suelo marciano y que alcanzó un diámetro de 10.2 kilómetros.

Se le dio el nombre del referido municipio altense en 2003, pero ya era conocido por el ser humano desde hacía 27 años.

Fue identificado ene 1976 por las sondas espaciales Viking 1 y Viking 2, las cuales tomaron fotografías de este accidente geográfico de Marte.

Eligieron a un pueblo de Guatemala

La razón por la cual se dio el nombre de Zunil a esta estructura del suelo marciano no es para nada especial, sino una situación al azar.

Pero consistió en la evaluación que hizo la división dirigida por el astrónomo Bradford Smith, la cual se encarga de dar nombre a los objetos que se encuentran en el planeta vecino.

Allí se da el nombre a esas estructuras, correspondientes a un área menor a los 60 kilómetros de diámetro.

Se elige entre los pueblos con menos de 100 mil habitantes, entre los cuales figuraba el de Zunil.

A las formaciones más grandes se les reconoce con los nombres de científicos o autores de ciencia ficción famosos.

Esas designaciones son aprobadas por la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés).

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