Subasta de la campana de la Santa María se realizará en noviembre

La puja por la campana iniciará con un monto de US$6 millones y el 5 por ciento de lo obtenido financiará la lucha contra el cáncer.

La subasta de una campana del siglo XV que, según varios documentos hallados por su dueño, Roberto Mazzara, es de la Santa María, carabela usada en el primer viaje de Cristóbal Colón a América en 1492, tendrá lugar el 18 de noviembre.

De acuerdo con el dueño, el 5 por ciento de lo obtenido por la venta irá a la American Cancer Society.

Así se informó en un comunicado firmado por Mazzara, un exoficial de la marina italiana y buzo que en 1994 descubrió la campana en el pecio de un galeón español hundido en 1555 en aguas del norte de Portugal.

La campana está a resguardo en Miami desde 2006 y ha sido valorada en unos US$100 millones por las principales casas de subastas de arte del mundo, según dijo Mazzara cuando en septiembre pasado anunció la subasta digital sin fecha.

La puja del 18 de noviembre arrancará en US$6 millones, aunque Mazzara dice que es un objeto al que es imposible ponerle precio pues no hay nada similar para comparar.

Cuando descubrió la campana en el pecio del «San Salvador», la campana llevaba más de 400 años perdida. La historia que siguió después es digna de una novela e incluye intrigas políticas, juicios y confiscaciones.

Un tribunal español devolvió la campana a Mazzara tras desestimar una reclamación de Portugal.

La «Santa María», cuyo verdadero nombre era «Lagallega» (así escrito) y perteneció al cartógrafo Juan de la Cosa, encalló en el norte de la isla La Española y el almirante mando construir con sus restos el fuerte Navidad, en el que la pequeña campana naval de bronce se colgó seguramente de un árbol.

Cuando Colón regresó a fines de 1943 en su segundo viaje se encontró con que el fuerte había sido arrasado por los indígenas de la zona y los 39 españoles que dejó allí habían muerto.

Se conserva la campana

La campana, sin embargo, se salvó, como atestigua un documento al que Mazzara tuvo acceso en Puerto Rico en el que se menciona su venta por 32 pesos, una suma considerable para la época.

Mazzara descubrió por una carta del nieto de Colón, Luis Colón, nacido en Puerto Rico, que la campana fue embarcada en el «San Salvador» para devolverla a España junto con otros objetos relacionados con el descubrimiento de América.

Con ese y otros documentos hallados en archivos españoles, Mazzara asegura que su campana es el único objeto histórico existente relacionado con el histórico viaje de Cristóbal Colón que ha llegado a nuestros días.

La subasta «será una oportunidad maravillosa para darle acceso al mundo de los coleccionistas a esta pieza única», dice.

Mazzara comunicó a Viviana Mártir, directora regional de mercadeo integrado de la American Cancer Society, que el 5 por ciento del precio pagado por el mejor postor irá a parar a esa entidad.

«Es una manera de mostrar mi compromiso y agradecimiento con todos los que luchan contra esta enfermedad, tanto los profesionales de la salud como las personas que la padecen», subrayó en un comunicado.

Además, destacó que:

«Son numerosas las pruebas que avalan la autenticidad de esta joya histórica que pesa poco menos de 31 libras (unos 14 kilos) y mide cerca de 10 pulgadas (aproximadamente 25 centímetros) de diámetro», afirma Mazzara en el comunicado.

Menciona entre las pruebas el análisis químico y metalográfico de la Universidad de Zaragoza, los archivos de Indias en Sevilla y Simancas y documentos que aluden a la Casa de la Contratación del Rey.

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