Arte maya| En la entrada del Met se exponen monumentos de Guatemala

Para el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, la exhibición de ambas piezas ocurre en un momento histórico del país: el bicentenario.

El grandioso vestíbulo del Museo Metropolitano de Nueva York (Met) tiene nuevos habitantes: dos destacados monumentos de arte maya del siglo VIII cedidos temporalmente por el gobierno de Guatemala e instalados para indicar que la prestigiosa institución ha decidido darle mucho más peso a la historia mesoamericana.

«Es una importante celebración de la cultura maya. Es un lugar muy relevante en la configuración general del Met, pero además es una señal de lo que va a venir», dijo el director del Met, Max Hollein.

Las palabras de Hollein fueron emitidas durante el acto de presentación de las piezas mayas, acto en el cual participó Felipe Aguilar, ministro de Cultura y Deportes guatemalteco.

Se trata de dos grandes estelas que representan a influyentes líderes indígenas americanos: el rey K’inich Yo’nal Ahk II (664-729) y la reina Ix Wak Jalam Chan (670-741), también conocida como la Reina Seis Cielo y que fue una de las mujeres más poderosas conocidas en la América prehispánica.

Ambas han sido cedidas al Met por las autoridades guatemaltecas hasta 2024, y suponen un aperitivo de la amplia exposición de unas 70 piezas mayas únicas que tiene previsto presentar el museo en otoño de 2022.

«Es un cambio simbólico y una transformación, celebrando otras culturas y celebrando a los líderes indígenas de América», explicó Hollein.

Además, el Met está «reinstalando y reconfigurando» toda su colección de arte de Mesoamérica, detalló.

Las nuevas piezas sustituyen a la estatua griega de Atenea que ha ocupado durante una década ese prominente puesto de la entrada, y serán, junto a la vecina estatua egipcia de un faraón que data de 1919-1878 a.C., las primeras obras que vean los más de 6 millones de visitantes al año que recibe el museo.

Estela del rey K'inich Yo'nal Ahk II (664-729).
Estela del rey K’inich Yo’nal Ahk II (664-729). Foto: EFE

Valores de Guatemala

El presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, intervino en el acto de presentación con un videomensaje, en el que señaló que la exposición se produce precisamente en un año importante para su país, que celebra el bicentenario de su independencia.

«Tenemos un país con más de 5 mil sitios arqueológicos de la cultura prehispánica. ¿Cómo no sentir orgullo y valorar nuestra cultura?», dijo el mandatario.

Para el ministro de Cultura guatemalteco, la llegada al Met de las dos estelas, de cerca de 2 metros de altura, son una señal de que el «mundo está valorando la cultura maya, que tiene más de 3 mil años de riqueza cultural».

«Hemos aportado grandes cosas al mundo, a la construcción de nuestro mundo, como la creación y el uso del (número) cero, así como aportes en arquitectura, escultura y pintura», dijo Aguilar.

El funcionario guatemalteco agregó:

«Es difícil que la Reina Seis Cielo no esté en casa, pero ella tiene que salir a representarnos al mundo y regresar a casa».

Además, afirmó que la ley de Guatemala señala que la estela solo podrá estar en la exposición durante tres años, por lo cual descartó que pueda llegar a igualar el tiempo que lo hizo la estatua de Atenea.

El ministro guatemalteco insistió en que para prolongar el tiempo de préstamo «tendría que hacerse otro convenio», pero antes de eso la pieza debería regresar al país.

Aguilar explicó que tanto el Met como el gobierno de Guatemala iniciaron conversaciones en septiembre de 2020 como parte de sus esfuerzos por darle una mayor visibilidad a esta antigua civilización.

«Hemos sido muy tímidos en mostrarnos al mundo, pero ya no más. Lo haremos de la forma que debemos hacer. No nos hacen un favor, nos reconocen como lo que somos», asintió Aguilar

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